La grotte de Cussac, située en Dordogne, révèle des pratiques rituelles et des traditions funéraires vieilles de 30 000 ans

Résultats scientifiques

Les pratiques mortuaires gravettiennes offrent une perspective clé de la complexité sociale au Paléolithique supérieur. De telles inférences ont été tirées principalement des enterrements formels relativement abondants pour cette période. Nous présentons ici l'étude bioanthropologique de la Grotte de Cussac, une grotte décorée avec des restes humains gravettiens déposés sur le sol. Ces accumulations osseuses correspondent à plusieurs formes de dépôts, ainsi que le déplacement et l'élimination d'éléments qui indiquent des comportements mortuaires divers et complexes. La conservation exceptionnelle au cours des millénaires de ces dépôts de surface illustre les étapes d'un paysage mortuaire qui sont hors de portée dans les lieux de sépulture plus courants du Paléolithique supérieur. Ces résultats viennent de paraître dans PNAS.

Découverte le 30 septembre 2000 par Marc Delluc, la grotte de Cussac a été classée dès le 23 novembre au titre des monuments historiques. Les restes humains de chasseurs-cueilleurs préhistoriques découverts dans une grotte ornée du Périgord offrent un nouvel aperçu des rites mortuaires de l'époque, selon une étude récente parue dans les Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA. Il y a environ 30 000 ans, juste avant le Dernier Maximum Glaciaire, la culture Gravettienne était connue pour son riche art pariétal, ses « Vénus » et ses sépultures élaborées. Sacha Kacki et Sébastien Villotte, chercheurs au CNRS, et leurs collègues, décrivent les pratiques mortuaires de la Grotte de Cussac, découverte en 2000 en Dordogne.

Des restrictions interdisant tout contact avec les sols de la grotte ou les restes humains, les auteurs ont utilisé des photographies et des modèles photogrammétriques 3D pour étudier les squelettes à distance. Dans une zone profonde de la grotte, les auteurs ont observé le squelette complet d’un homme et les os mélangés d'au moins deux individus triés anatomiquement dans d'anciennes bauges d'ours. Quatre-vingt mètres plus loin, ils ont identifié les os d'au moins trois individus mélangés. Les crânes semblent avoir été prélevés. Contrairement à d'autres sites funéraires gravettiens, les sujets de Cussac n'avaient pas de perles placées avec eux et ont été retrouvés bien plus profondément dans la grotte. L'association avec un art pariétal abondant, représenté par plus de 800 gravures, ainsi que les prélèvements de crânes, sont également très inhabituels pour la période. Selon les auteurs, les pratiques mortuaires à Cussac offrent un nouvel aperçu de la complexité des interactions entre les vivants et les morts pour cette culture préhistorique.

Les pratiques funéraires gravettiennes fournissent une perspective clé sur la complexité sociale au cours du Paléolithique supérieur. Ces inférences ont été tirées principalement des sépultures officielles relativement abondantes pour cette période. Nous présentons ici l’étude bioanthropologique de la grotte de Cussac, une grotte décorée avec des restes humains gravettiens déposés sur le sol. Ces accumulations osseuses correspondent à plusieurs formes de dépôt (un corps entier, des parties du corps à la surface, et des os secs dans des nids d’ours), ainsi que le déplacement et l’élimination des éléments qui indiquent des comportements mortuaires divers et complexes.

Cussac – vue générale départ secteur amont
Cussac – vue générale départ secteur amont – © N. Aujoulat, CNP, MCC
Cussac – Secteur aval – Locus 2 à vestiges humains
Cussac – Secteur aval – Locus 2 à vestiges humains – © N. Aujoulat, CNP, MCC

 

Référence :

Kacki S, Trinkaus E, Schotsmans EMJ, Courtaud P, Dori I, Dutailly B, Guyomarc'h P, Mora P, Sparacello VS, Villotte S. Complex mortuary dynamics in the Upper Paleolithic of the decorated Grotte de Cussac, France. Proc Natl Acad Sci U S A. 2020 Jun 15:202005242. doi: 10.1073/pnas.2005242117. Epub ahead of print. PMID: 32541036.

Contact

Sacha Kacki
De la Préhistoire à l’Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie (PACEA - CNRS/Univ Bordeaux/MC)
Sébastien Villotte
De la Préhistoire à l'Actuel: Culture, Environnement et Anthropologie (PACEA - CNRS/Univ de Bordeaux/Ministère de la culture)
Anne Cecile Jouvin
Communication - Fédération des Sciences Archéologiques de bordeaux (FSAB - Univ Bordeaux/CNRS/Univ Bordeaux Montaigne/MC)